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臺灣高山茶

台灣高山茶雖然有種種優勢,但高山茶便一定比平地茶好喝嗎?高山茶與平地茶相比,由於生態環境有別,不僅茶葉形態不一,而且茶葉內質也不相同,一般來說高山茶茶葉較為柔軟,葉肉厚,果膠質含量高且較耐沖泡,但各種茶品的好喝與否涉及製茶者的製茶功夫與當季的氣候,再加上品茶者的喜好,因此不能說高山茶一定比平地茶優良。

台灣高山茶」是台灣近幾年最熱門的茶品,在市面上常見許多茶冠上高山茶的名號,如高山烏龍茶、高山金萱茶、阿里山高山茶等。許多剛入門的茶友會以為高山茶是專指某些地方所生產的茗茶,就如同台北的文山包種茶、鹿谷的凍頂烏龍茶,但其實「高山茶」是與「平地茶」相對的一個概念名詞,並非專指否一地所製作的茶葉。

台灣高山茶

以海拔高度定義高山茶,是目前比較認同的說法。但在高度上,雖有人以海拔800公尺開始算起,但大體而言仍以生長於海拔1000公尺以上茶園所産製的茶葉稱爲高山茶。從產區海拔800公尺的凍頂烏龍茶到海拔2600公尺的大禹嶺茶,都有人歸類為高山茶。

台灣高山茶會受到歡迎主要的因素,除了行銷人員的推廣,還要歸功於台灣得天獨厚的自然環境。台灣現有的高山茶園多是原本的林地竹地開墾而來,多年的有機質堆積使得地力雄厚,能夠提供充足的養份,成為植茶的最佳地點。此外高山植茶還有下列兩項優勢,

 

一是因爲高山氣候冷涼,早晚雲霧籠罩,平均日照短,導致茶樹芽葉中所含「兒茶素類」等苦澀成分降低,進而提高了「茶胺酸」及「可溶氮」等對甘味有貢獻的成分。

 

二是由於日夜溫差大及長年午後雲霧遮蔽的緣故,使得茶樹的生長過於緩慢,讓茶葉具有芽葉柔軟,葉肉厚實,果膠質含量高等的優點。 高山茶生產上的困難處,首先是居高不下的種茶與製茶的人力成本;再者是高山茶菁必須現地現做,而高山地區午後經常性的起霧環境,時常影響後製茶葉的成功率,所以頂級的好茶,只能看老天的臉色,這些都是高山茶製作上需要克服之處。

阿里山高山茶

高山茶產區

嘉義縣: 嘉義縣是當前臺灣生產高山茶的重要產區,種植的區域,以梅山鄉、竹崎鄉、番路鄉及阿里山鄉等四個山區鄉鎮為主。 
梅山鄉百分之九十屬於山區,茶園主要分佈於梅山鄉山區之太平、龍眼(龍眼林尾)、店仔、樟樹湖、碧湖、太興、瑞里、瑞峰、太和及太興等村落,目前茶園面積總數約10,000公頃,海拔介於900~1,400公尺之間。梅山鄉龍眼村(海拔約1,200公尺)更是台灣高山茶的濫觴。而此地種植的茶樹,以青心烏龍為主。 竹崎鄉、番路鄉及阿里山鄉,產茶的村莊大多位於阿里山公路旁,如瀨頭、隙頂、巃頭、光華、石桌、十字路、達邦、里佳及豐山等山地部落。而這些村落所產製的茶品,對外通稱阿里山茶。

阿里山高山茶:阿里山位於台灣嘉義縣,但實際上並不是一座山,只是特定範圍的統稱,正確說法應是「阿里山區」,這裡除了是著名的風景區,同時也著名的茶產區,所產的阿里山高山茶可說是台灣高山茶的代表茶品。

珠露茶:「阿里山珠露茶」最大產地在嘉義縣竹崎鄉,採用茶樹種多為青心烏龍種。珠露茶特色在於採用竹崎鄉絕佳地理環境下種植出的優質青心烏龍茶菁,並以完全手採嫩菁、揉捻緊實和獨特的焙製技術所生產出來,是相當受好評的茶品。

南投縣及台中 : 南投縣四面環山,境內多丘陵地,主要生產高山茶的鄉鎮,以竹山鎮、仁愛鄉、水裡鄉、信義鄉等四個鄉鎮為主。 
竹山鎮是1980年代開始,首先從照鏡山地區大量種植茶樹,目前該鎮茶園分佈的據點有照鏡山、後埔、社寮、瑞竹、大鞍、軟鞍、流滕坪、山坪頂、杉林溪、延平、延山、羊頭彎和龍鳳峽等處。以杉林溪茶名氣最大。

杉林溪高山茶:杉林溪高山茶茶區位於台灣南投縣,於溪頭往阿里山登山路線的中途站,海拔約1600公尺,具原始自然景觀,古木蒼天,層巒疊翠,飛瀑流泉,景色清新怡人,除了是知名的遊樂區外,同時也盛產好喝的杉林溪高山茶。

梨山茶:梨山茶區跨台中市和平區及南投仁愛鄉,此地的茶園由於位居中央山脈的深處,終年氣溫低,溫差大,而讓高山的茶菁保持極佳的品質。因地廣人稀,但仍有為數眾多的名茶出現,例如天霧茶(霧社)、天盧茶(廬山)、宿霧茶(清境農場茶園)、碧綠溪茶、霧敦茶(紅香)、東眼山茶(北東眼山)等茶。 

其它縣市 : 臺中縣和平鄉的福壽山農場與梨山及位於花蓮縣境內的大禹嶺等地,都是全臺海拔最高的茶區,所產高山茶品質極佳。

大禹嶺高冷茶:大禹嶺茶,它可以說是台灣茶中最高等級的茶品,也有茶友稱大禹嶺茶為台灣高山茶王,是台灣高山茶的代表之一。大禹嶺茶區位處於海拔2500公尺附近,茶區最高可到達海拔2600公尺以上,冬季時溫度時常在0度以下,年平均溫度也不過20度,這種還境之下使得茶葉生長緩慢,一年只有春尾及秋末兩季各採收一次,產量相對稀少,真正的大禹嶺茶價格更是不便宜。

 

松柏長青茶

松柏長青茶原名「埔中茶」或稱「松柏坑茶」,生產於南投縣名間鄉的松柏嶺(舊稱埔中),地屬八卦山脈的最南端,氣候溫暖,十分適合種茶;茶園多分布在200至400公尺之間的台地,目前茶園面積達2500公頃。

松柏坑茶在台灣的茶業發展史上開發極早,初期本區所產茶葉在內銷市場上知名度較低,銷路不易打開,以致茶農生活清苦,1975年台灣前總統蔣經國在行政院長任內蒞臨巡視,對此地茶葉香郁芬芳稱讚不已,特命名為「松柏長青茶」。